Símbolos

Los símbolos suelen ser dibujos simples, marcas o palabras que tienen un significado o representan una idea. El uso de los símbolos siempre ha sido parte esencial de la comunicación humana. Desde los jeroglíficos egipcios representando palabras e ideas, los símbolos matemáticos utilizados por los griegos para representar operadores o relaciones matemáticas, hasta los símbolos que componen las leyendas de los mapas.

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Además de su uso en las distintas culturas, los símbolos se utilizan hoy en día en todo momento. Gracias a su uso podemos saber el lugar y momento para transitar con carros o a pie por las calles, evitando accidentes y siendo una sociedad civilizada. Adicionalmente los símbolos informan de actividades prohibidas en algunos lugares.

Etimología de los símbolos

La palabra símbolo proviene del latín “Symbolum” y posteriormente del griego “Symbolon”. En griego viene de la unión de “Syn” (con o conjuntamente), y de “Ballein” (lanzar, arrojar o tirar). Finalmente, Symbolon significa “Lanzar junto”, haciendo referencia a lanzar cosas juntas creando una señal o un símbolo, por ejemplo lanzar dos palos de madera formando una “X” marcando un sitio de interés.

Los símbolos en la historia

Durante la historia han existido infinidades de símbolos, lamentablemente muchos se han perdido con el paso del tiempo así como los lenguajes y las culturas donde era utilizados.

En la cultura griega, un símbolo podía ser un objeto dividido en dos. Heródoto en una obra explica esto. Él habla de vender sus pertenencias y que el portador de sus pertenencias tuviese un “símbolo” y él la “contraseña”, estas serían representadas por dos mitades de un objeto. Finalmente, si alguien llegaba al portador de los objetos con la “contraseña”, este sabría que debería entregarle esas pertenencias.

Los griegos, al avanzar en los conocimientos de las matemáticas, se vieron en la necesidad de crear símbolos matemáticos que representaran operaciones entre números y funciones. Posteriormente, Isaac Newton al crear el cálculo, creó gran cantidad de símbolos para utilizar cálculo en el avance del estudio de la física.

Isaac Newton símbolos

Los jeroglíficos egipcios son unos de los más antiguos conjuntos de símbolos asociados a un idioma y religión. Cada jeroglífico tenía un significado y juntándolos daban vida a una idea compleja, tal como nosotros hoy en día con las palabras hacemos oraciones.

Con el avance del tiempo, cada área de estudio ha utilizado símbolos de otras ramas de los conocimientos para su uso. Las matemáticas son unas de las simbologías más utilizadas, estas se usan en la economía, la física, la química, así como en las distintas ingenierías, entre otras.

Hablar de los símbolos puede ser una de las tareas más extensas que existe. Más adelante intentaremos cubrir algunas de las simbologías más importantes en la sociedad, la economía, las matemáticas, y demás.

Símbolos en la sociedad

La simbología más común son las palabras, usualmente transmiten un mensaje claro y específico. Pero estas no son las únicas formas de comunicación en la sociedad. En el día a día las personas nos guiamos por símbolos para saber por dónde transitar a pie o en vehículos, así como el momento para hacerlo.

Símbolos sociales para circular

Usualmente las señales de velocidad máxima y mínima en las vías están denotadas por el número de la velocidad y la unidad física. Internacionalmente es común que esta sea Km/h pero en algunos países esto puede cambiar depende de sistema utilizado en ese país.

El rallado peatonal representa el lugar de la calle por donde deben cruzar las personas cuando el semáforo (en caso de que haya) lo indique.

Existen semáforos para peatones y para vehículos. Usualmente los significados para ambos son los mismos por color. El color verde/azul representa paso, el color amarillo representa que está por terminarse el tiempo de paso, el rojo representa que no se puede transitar en ese momento y la persona o vehículo se debe detenerse.

Algunos centros comerciales, locales o áreas en general tienen símbolos de prohibición. Sea porque en ese lugar no se permite ingerir alcohol, fumar, pasear mascotas, consumir alimentos o alguna actividad en particular. Usualmente el símbolo está compuesto por una imagen que representa la actividad y una barra comúnmente de color rojo que representa la prohibición de esta actividad.

Una cruz roja o el bastón de Esculapio significan ayuda médica. Si este símbolo está en un edificio, lo más seguro es que sea una clínica o un hospital. Si está en un vehículo, posiblemente esta sea una ambulancia.

Símbolos en la economía

La economía está plagada de distintos símbolos utilizados para expresarla. Entre ellos están los números que representan las cantidades de dinero, los que representan las monedas de un país, los símbolos matemáticos de operaciones así como algunos adicionales.

Símbolos economia

El símbolo del dólar así como el del peso ($) está representado como una “S” con una o dos líneas verticales. El euro (€) se representa una letra “E” estilizada con dos líneas horizontales en vez de una en el medio. La libra (£) es la moneda comúnmente utilizada en el Reino Unido y está representada por una versión estilizada de la letra “L”, este se origina por una unidad de peso del Imperio Romano.

Otro de los símbolos más utilizados en la economía es el del porcentaje. Este símbolo representa, como su nombre lo dice, un porcentaje o una fracción de un valor entre cien del un valor total. Este símbolo se utiliza comúnmente en descuentos en tiendas de ropa, alimentos, entre otros.

Símbolos en las matemáticas

Además de los símbolos básicos de operaciones matemáticas tales como los de suma, resta, división y multiplicación, la matemática es una de las áreas con más símbolos usados.

Los símbolos más comunes con los que se representan las variables matemáticas, estas son las últimas tres letras del alfabeto (X, Y y Z). Estos símbolos se utilizan en ecuaciones donde la variable es el valor buscado.

Símbolos Matematicos

Las letras del alfabeto griego también son comúnmente utilizadas en las matemáticas, principalmente en la representación de ángulos, pero no exclusivamente.

Es importante denotar que aunque la física tiene sus propias variables, debido a la cantidad de operaciones matemáticas que se realizan a la hora de realizar estudios físicos, muchas de los símbolos matemáticos son compartidas en ambas ciencias.

Un símbolo matemático muy conocido y utilizado es el del infinito. Este está formado como un lazo cerrado que puede ser recorrido de un lado al otro sin finalizar y tiene una forma similar a un “8” acostado. Se cree que su origen proviene de la alquimia, alguna religión o la serpiente del uróboros.

Simbología en las religiones

Otra de las áreas que está repleta de símbolos son las religiones. Particularmente cada religión posee distintas simbologías.

Las estatuas e imágenes son unos de los símbolos más particulares de cada religión. Muchas religiones tienen estatuas, así como estampillas que representan un santo en particular, un ángel y en otros casos, a Dios o a los dioses, depende de la religión.

Simbología en las religiones

Algo interesante de las religiones es que las estatuas e imágenes religiosas no son los únicos usos de simbologías. Muchas religiones tienen rituales que deben ser llevados de una manera específica en la que cada elemento del ritual posee un significado y adicionalmente este debe tener un procedimiento particular para representarlo de la manera adecuada.

Algunas pocas religiones carecen de estatuas e imágenes porque los consideran en contra de las enseñanzas de su dios o dioses, por ello sólo se guían por las escrituras, oraciones y ritos de las enseñanzas religiosas.

Símbolos en otras áreas

Uno de los usos más importantes de la simbología en las ciencias es el uso en el área de la química. Los elementos de la tabla periódica se representan por una letra o la combinación de varias. La unión de estas letras representa un compuesto químico. En algunos casos estas fórmulas están acompañadas de un número a la derecha del elemento, esto significa que hay dos unidades de ese elemento en el compuesto. El símbolo químico más conocido es el del agua (H2O).

Simbología elementos quimicos

Particularmente, cada país adopta símbolos para representar los elementos nacionales que lo representan. Estos son una bandera con los colores de la nación, un escudo de armas y el himno nacional del país. En algunos casos el escudo de armas o la bandera, están acompañados por otros símbolos que representan al país. Estos pueden ser animales, plantas, así como algún objeto particular de ese país.

Otro uso importante de los símbolos en el lenguaje es el lenguaje de señas así como el braille. Estos son utilizados por las personas con discapacidades auditivas y las personas ciegas, respectivamente. En el primero las personas utilizan sus manos para realizar distintas formas representando palabras con cada una de las formas. En el segundo, el lenguaje de lectura y escritura es táctil, constando de puntos representando letras y palabras.

En el área de la gastronomía se pueden encontrar símbolos que suelen ser ignorados por la mayoría. Estos se representan por la forma en la que se colocan los cubiertos. Sus significados incluyen: Excelente comida, pausa, siguiente plato, disgusto por la comida, y finalización de la comida.